在2018年10月舉行的歐洲消化醫學會腸胃病學學術會議上,研究人員報告稱,首次在人類糞便中發現微塑料(直徑小於5mm的塑料顆粒)。

研究者對來自日本、芬蘭、意大利、荷蘭、波蘭、俄羅斯、英國和奧地利的8名參與者的糞便樣本進行了檢測,結果顯示平均每10克糞便中有20個微塑料,直徑為50到500微米不等,檢測到的塑料類型高達9種,所有參與者的糞便樣本中至少有一種微塑料。

該研究的首席研究員Philipp Schwabl博士表示,研究結果證實了人們長期以來的懷疑——廢棄的塑料最終會到達人體內髒。

“我對此結論並不驚訝,在自來水、瓶裝水、魚和貽貝組織甚至啤酒中都發現了微塑料。”英國約克大學環境科學教授Alistair Boxall說。

就連寒冷遙遠的南極,也沒有擺脫塑料汙染。2018年1月,在南極執行海洋科考任務的中國科學家發現,南極的表層海水裏出現了肉眼不可見的塑料微粒,含量甚至高於地球海洋的平均水平。

“海洋中的PM2.5”來自哪裏

日常使用的個人護理產品中,經常會出現塑料微粒的身影。它被添加在牙膏、洗麵奶、沐浴液、去角質霜等產品中,用於增加輕微的摩擦功效。

這些含有塑料微粒的個人護理產品一經使用,含有大量塑料微粒的汙水便經由下水道進入汙水處理廠。目前大部分汙水處理廠無法將汙水中的塑料微粒全部過濾,以致於大量塑料微粒排進河流最終流入海洋,成為微塑料進入海洋的直接渠道。

然而,個人護理產品的排放量僅占全球初級塑料汙染的2%,不慎排放到河流和海洋中的垃圾,才是微塑料汙染形成的最大來源。在風浪和海流等外力協同作用下,大片的塑料碎片將會破碎、分解成直徑微小的塑料顆粒,成為“海洋中的PM2.5”,通過大洋環流流向全球各個角落。

魚類和鳥類會誤食這些大小看起來和真正食物沒什麼差別的微塑料,通過層層食物鏈,回到人類餐桌,最終進入我們的身體。

微塑料是否會對人體造成危害?目前研究人員對這一問題有不同的看法。聯合國糧食及農業組織根據2017年對微塑料進行的調查指出,90%被人體攝入的微塑料和納米級塑料顆粒應該不會被人體吸收,而是通過糞便排出,因此微塑料可能並不會對人類造成危害。

但是,也有一些研究得出相反的結論。2016年歐洲食品安全局下屬的期刊《EFSA Journal》發表過的一項研究表明,微塑料含有的汙染物對人體有負麵影響。直徑小於20微米的塑料顆粒可以進入血液循環係統,並且在內髒中累積,對動物的器官、腸道和激素調節產生潛在的惡性後果。塑料生產過程中增添的一些化學成分,如塑化劑鄰苯二甲酸二酯,釋放到環境後便成為環境雌激素中的酞酸酯類。當海洋生物或人類攝入並累積到一定的數量後,就會以假激素的形式向身體傳遞模擬或虛假的化學信號,從而幹擾內分泌功能,影響生殖和發育,造成畸胎甚至致癌。

27萬噸海洋塑料微粒如何治理?

全球的塑料汙染正在呈上升趨勢。2017年,全球共生產了約3.48億噸塑料。每年有約800萬噸塑料垃圾被排放到海洋,占所有海洋垃圾的60-80%。如今海洋中漂浮著5萬億個塑料微粒,總質量達27萬噸。

海洋塑料垃圾清理工作並不能解決巨大的微塑料汙染問題。加州海洋生態學家Clare Steele博士表示:“那些浮遊生物大小的微塑料非常難以清理。唯一的方法是解決源頭問題,這需要我們徹底改變如何去使用材料,尤其是一次性塑料的習慣,例如餐具、吸管、塑料瓶。”

企業方麵,聯合利華、高露潔、歐萊雅等商家都宣稱逐步淘汰或已全麵停止塑料微粒的使用,國際上很多國家與地區已經行動起來,陸續對塑料微珠、塑料棉棒 、塑料吸管以及一次性餐盒、泡沫塑料進行管製與規劃,出台相關政策法規,從源頭上減量。(點擊下列圖標查看)

塑料微粒密集區

塑料微粒密集區

丟棄在海岸線上的塑料垃圾將會擴散?最終出現在哪裏?

圖中國家對棉棒、吸管、餐盒等日常塑料用品有著嚴格的禁令,同時他們也地處塑料垃圾的“密集區”。

2015年,美國率先禁止生產含有塑料微珠的化妝品,並且禁止銷售、包裝、進口含塑料微珠產品。

2019年,歐盟提出禁止使用約90%的微塑料汙染物,試圖在20年內減少40萬噸塑料汙染。

意大利將於2019年開始禁止生產和銷售塑料棉棒,在法國、摩納哥地區該禁令將於2020年開始生效,英國也將其列入計劃。

近兩年來,塑料吸管引起了沿海國家或群島國家的重視。

早在2012年海地對泡沫塑料出台禁令,目前共有15個國家及地區對塑料餐盒、泡沫塑料出台相關法律法規,禁止生產、銷售、進口或使用。

到2021年,歐盟成員國將禁止使用包括一次性塑料餐具、塑料製棉簽、塑料吸管、塑料攪拌棒在內的10種一次性塑料製品。這項“禁塑令”被認為是反對塑料垃圾侵占海灘、汙染海洋的重拳之舉。

“限塑令”的灰色地帶

中國是最大的塑料生產國。2017年,全球生產的塑料29.4%來自中國。

中國的“限塑令”至今已經施行了11年,效果卻不容樂觀。除日常生活垃圾,因電商、外賣行業的迅速崛起而產生的一次性塑料垃圾,更是讓塑料汙染問題雪上加霜。

2017年,全國快遞服務企業業務量累計完成400.6億件,比2008年增長約26倍,年均增長率高達38%。業內人士表示,快遞使用的塑料袋大部分為一次性再生塑料袋,但用來密封的膠帶部分主要材質仍是聚氯乙烯,經過近百年才能被降解。

據測算,中國平均每件快遞的膠帶使用量是0.8米,《中國快遞領域綠色包裝發展現狀及趨勢報告(2018)》顯示,2017年中國快遞行業使用了4億卷(91米/卷)快遞膠帶,其長度可繞地球赤道908圈。

而近年來興起的食品外賣行業已成為塑料垃圾大戶。因外賣產生的塑料餐盒、塑料袋、塑料勺等垃圾,絕大多數屬於用完即棄、不可降解的一次性塑料。2018年外賣日完成訂單量已超過2000萬單,這意味著每天扔掉約6000萬個塑料餐盒。

一項針對外賣商家和外賣平台的調研顯示,在23個使用塑料袋的外賣商家中,96%的外賣商家使用的是標識不完整的不合規塑料袋,且沒有一個商家明確在訂單中顯示塑料袋收費並納入消費憑證。

海南率先將實施十餘年的“限塑”升級為“禁塑”。2019年3月12日,海南省新聞辦公室舉行新聞發布會,向社會公布並解讀《海南省全麵禁止生產、銷售和使用一次性不可降解塑料製品實施方案》,宣布海南自今年起分種類逐步推進全麵禁塑。海南在省級行政區域範圍內,全麵禁止一次性不可降解塑料製品的生產、銷售和使用。

資料來源:綠色和平、BBC、新華網、人民網、Environmental Research Letters、PlasticsEurope Market Research Group

 

記者/配音:王喆

插畫/設計:李靖華

開發:劉佳昕

監製:耿銘鍾

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